Publicado por: Amália Sousa | Agosto 24, 2008

Tensão superficial

A tensão superficial é um fenómeno de explicação complexa e frequentemente pouco clara.

 Surge na superfície de separação entre duas substâncias -especialmente dois líquidos ou um líquido e um gás ou vapor, quando estas duas substâncias estão em contacto uma com a outra.

Deve-se, em parte, às forças de atracção que as moléculas internas do líquido exercem junto às da superfície, e também à interacção entre as duas substâncias.

 Certos insectos conseguem caminhar sobre a superfície da água, que se comporta como uma película tensa e elástica, apenas deformada nos pontos onde se apoiam as patas do insecto.

A tensão superficial está presente em situações interessantes:

– Colocando-se cuidadosamente uma pequena agulha sobre a superfície da água, observa-se que ela pode permanecer sobre a película superficial sem afundar no líquido, apesar de ser muito mais densa do que a água.

– A gota de água que se forma numa torneira mantém a sua forma devido à elasticidade da superfície da gota.

– Num copo cheio de água, podemos acrescentar pequenos objetos sem que a água transborde. Isto ocorre porque a superfície da água se comporta elasticamente.

A tensão superficial mede-se pela razão entre uma força que age perpendicularmente sobre a superfície e a unidade de comprimento e é equivalente à energia livre por unidade de área da superfície considerada ou avaliada a partir do trabalho necessário para aumentar em uma unidade a área da superfície em questão, desde que se mantenham a temperatura e a composição da substância.

No S.I. a sua unidade é newton por metro (N/m).


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